California: A Work of Divine Providence (I) / California: una obra de la Divina Providencia (I)

Algunos miembros del Círculo Fray Junípero Serra, de la Alta California

(versión en español más abajo)

253rd Anniversary Commemorating the Founding of Mission San Diego

«No one can stand on Presidio Hill in San Diego and remain unmoved by the fact that here is the cradle of Christianity and civilization in California».

Indeed, no Catholic can ignore how Divine Providence had the guiding Hand over our dearest Saint Junípero Serra to San Diego. On January 9, 1769, Junípero Serra and his Franciscan companions left Loreto, Baja California with Gaspar de Portolá to explore—but more importantly, to evangelize—Alta California. The Governor of Las Californias, Portolá himself, was aware of this Divine Mission, «declaring that the ‘primary purpose’ of the king was to extend the faith, so the cross should precede the flag». And so it was that in San Diego the cross should first be planted. Serra and Portolá arrived in San Diego on July 1, the feast of the Precious Blood, and on July 16, feast of Our Lady of Mount Carmel, «Two soldiers raised the cross as Serra blessed it. He then sang the High Mass and preached a sermon». Serra’s first Mission was founded atop Presidio Hill, «Christianity was officially implanted in California by a few intrepid men».

As always, this date was no coincidence for the Hand of Divine Providence would show Itself, «It was the feast of Our Lady of Mount Carmel, a memorable day in Spanish history. On that date in 1212 Spanish troops had been victorious over the Moors at Las Navas de Tolosa». The soldiers of the flag and the soldiers of the Cross would now have to be victorious, not over Mohammedans as before, but over the «gentiles» (as Junípero Serra often called them) of San Diego.

The spiritual battle for souls would soon become a physical one as well. Just a month into the founding of the Mission, on August 15, the feast of the Assumption, some enraged Indians attacked the Mission. One man, a blacksmith, charged to the Mission’s defense, «long live the faith of Jesus Christ and may these dogs, enemies of that faith, die!» Junípero Serra grieved at the natives’ attacks, but not because of any harm done to himself or his confreres as «he was personally ready for martyrdom», but solely because he wanted the conversion of the Indians who he developed a deep affection for; «Now, on his knees, Junípero asked God to intervene». One man, José María Vergerano, Serra’s faithful servant, was brutally killed and received absolution from the Saint himself before he died. This would not be the first Christian blood to be spilled on California soil. Some years later, in 1775, one of Junípero Serra’s fellow priests, Fray Luís Jaime, would soon be the first Christian martyr of Alta California. Fray Jaime was an avid translator of Spanish into the Native language, and even wrote a catechism for the Indians. On November 4, a group of angry natives planned an attack on the newly moved Mission, «Fray Luis Jayme resolutely walked toward the howling band of natives, uttering the traditional Franciscan greeting: ‘Amar a Dios, hijo’». The natives «seized him, stripped off his garments, shot eighteen arrows into his body and then pulverized his face with clubs and stones», to the point that «he could only be recognized by the whiteness of his flesh under a thick crust of congealed blood». Far from discouraging Junípero Serra, when he heard the news and saw the defaced body of Fray Jaime, the saint said: «thanks be to God; now that the terrain has been watered by blood, the conversion of the San Diego Indians will take place». Divine Providence would have it that once more the blood of the martyrs should be the seed of the Church.

Going back to 1770, Serra and the Franciscans had just established Mission San Diego, but now, one of the ships carrying food and supplies had been lost at sea. Upon hearing this, Gaspar de Portolá was greatly discouraged, noting the possibility of starvation. He decided that «if a ship did not arrive by March 19, the feast of Saint Joseph, patron of the expedition, he and his men would march south to Baja». Junípero Serra was tremendously disappointed with the idea of abandoning the Mission. Serra decided to unite all the members of the expedition in praying the novena to St. Joseph. Serra was not willing to abandon the Mission, but he was willing to abandon his entire life to the will of God, «relying upon the Providence of the Most High if, through accident, human provision fail». Indeed, Junípero Serra was vindicated, for Divine Providence would come through, despite the failings of human means. «On the morning of the nineteenth, he celebrated High Mass and preached a sermon. After breakfast, the soldiers began packing for their departure the next morning». Miraculously, «in the afternoon of Saint Joseph’s day, —the almost unbelievable happened—on the horizon…the sails of a ship were described». The San Antonio had arrived in San Diego allowing the Mission to continue. Serra and his fellow missionaries and soldiers went «to the temporary chapel, where now their voices broke forth in thanks to God for the providential arrival of the supply ship».

Mission San Diego is not just one of the various Missions that a group of friars built. For Junípero Serra, Mission San Diego was God’s providential Hand in action, the inauguration of an all new era of Christian evangelization. Portolá with Junípero at his side embodied the Spanish principles of DiosPatriaRey, the sword and the Cross, the Crown of Castile and the Crown of Thorns. In Serra’s own words, «I hope, with God’s help, a speedy and enlarged expansion of our holy Faith and of the dominions of our Catholic Monarch». For Junípero Serra, the furthering of the flag of Spain was the advancement of the Cross. It was this Spanish spirit that brought civilization—but more importantly the waters of baptism—to California. Divine Providence had special plans for this state. By arriving in San Diego on the feast of the Blood of Christ, the merits of His Blood were soon to be applied to countless souls. In founding the Mission on the feast of Our Lady of Mount Carmel, the Blessed Virgin would soon cover her mantle upon a people to whom she holds dear. She would show herself a mother no sooner than on the feast of her Assumption when she would receive the soul of one of her spiritual sons in paradise with her. When threatened by the mistakes of man, the patronage of our holy father St. Joseph would miraculously intervene to ensure that the holy cause went on. When confronted by the attacks of the «infuriated devil who seems to have held the natives in San Diego in bondage», the blood of the martyrs would fertilize the ground for conversions, the only success that Serra desired in his life. California is a true work of God’s Divine Providence.

Today, California seems to have regressed to her despicable ways, in bondage once more to the evil one, and even worse than her primitive state. Had we Serra’s ambition for souls, as well as the unwavering confidence in the will of God, perhaps California may revert to her Christians roots. All Californians—indeed, all Catholics—can adopt the spirit of Junípero Serra. With prayer, sacrifice, and a firm trust in Divine Providence, the seed of the Church may once again be planted on this land. Therefore, let us conclude with Msgr. Weber:

«This State is Catholic at heart; its history and traditions and reminiscences are inseparably connected with the Church and her ministers. And shall we not hope that its future will be Catholic—that its enterprising population will profess the true faith, and that commissioned teachers may everywhere be found comforting the afflicted, instructing the ignorant, and enlightening those in error or in doubt. Time, and the grasping hand of Mexican officials, followed by American utilitarian progress and improvement, and but too often by acts of vandalism on the part of our enlightened countrymen, have not yet effaced the evidences of the labor and zeal of the Franciscan missionaries who first planted Christianity and civilization upon these shores. Let the work go on».

Let the work go on.

Blessed 253rd Anniversary of Mission San Diego!

St. Junípero Serra, pray for us!
Our Lady of Mount Carmel, pray for us!

St. Joseph, pray for us!

¡Viva Cristo Rey!

(To be continued)

Martin Palihnich. Círculo Carlista Fray Junípero Serra


(versión en español)

253º Aniversario Conmemorativo de la Fundación de la Misión San Diego

«Nadie puede pararse en Presidio Hill en San Diego y permanecer impasi­ble ante el hecho de que aquí está la cuna del cristianismo y la civilización en Ca­lifornia».

De hecho, ningún católico puede ignorar cómo la Divina Providencia fue la mano que guió a nuestro queridísimo San Junípero Serra a San Diego. El 9 de e­nero de 1769, Junípero Serra y sus compañeros franciscanos partieron de Lore­to, Baja California, con Gaspar de Portolá para explorar, pero más importante aún, para evangelizar Alta California. El propio Gobernador de Las Californias, Portolá, fue consciente de esta Misión Divina, «declarando que el “propósito principal” del rey era extender la fe, por lo que la cruz debía preceder a la bande­ra». Y así fue que en San Diego primero se debería plantar la cruz. Serra y Porto­lá llegaron a San Diego el 1 de julio, fiesta de la Preciosa Sangre, y el 16 de julio, fiesta de Nuestra Señora del Carmen: «Dos soldados levantaron la cruz mientras Serra la bendecía. Luego, cantó la Misa Mayor y predicó un sermón». La primera Misión de Serra se fundó en la cima de Presidio Hill: «El cristianismo fue implementado oficialmente en California por unos pocos hombres intrépidos». 

Como siempre, esta fecha no fue casual porque la mano de la Divina Provi­dencia se mostraría: «Era la fiesta de Nuestra Señora del Carmen, un día memo­rable en la historia de España. En aquella fecha en 1212, las tropas españolas ha­bían vencido a los moros en Las Navas de Tolosa». Los soldados de la bandera y los soldados de la Cruz ahora tendrían que salir victoriosos, no sobre los maho­metanos como antes, sino sobre los «gentiles» (como solía llamarlos Junípero Serra) de San Diego.

La batalla espiritual por las almas pronto se convertiría también en física. Apenas un mes después de la fundación de la Misión, el 15 de agosto, fiesta de la Asunción, algunos indios enfurecidos la atacaron. Un hombre, un herre­ro, cargó en defensa de la Misión: «¡Viva la fe de Jesucristo y mueran estos per­ros, enemigos de esa fe!». Junípero Serra se afligió debido a los ataques de los indígenas, pero no por el daño que le hicieran a él o a sus hermanos, ya que «estaba personalmente dispuesto al martirio», sino únicamente porque deseaba la conversión de los indios por quienes sentía un profundo afecto; «ahora, de ro­dillas, Junípero le pidió a Dios que interviniera». Un hombre, José María Verge­rano, fiel servidor de Serra, fue brutalmente asesinado y recibió la absolución del mismo Santo antes de morir. Esta no sería la primera sangre cristiana que se de­rramó en suelo californiano. Unos años más tarde, en 1775, uno de los sacerdo­tes compañeros de Junípero Serra, fray Luís Jaime, sería pronto el primer mártir cristiano de la Alta California. Fray Jaime fue un ávido traductor del español a la lengua nativa, e incluso escribió un catecismo para los indios. El 4 de noviembre, un grupo de nativos enojados planeó un ataque a la Misión recién trasladada, «Fray Luis Jayme caminó decididamente hacia la banda de nativos aullando, pronunciando el tradicional saludo franciscano: “Amar a Dios, hijo”». Los nativos «lo agarraron, le quitaron las vestiduras, le dispararon dieciocho flechas y luego le pulverizaron la cara con garrotes y piedras», a tal punto que «sólo podía ser reconocido por la blancura de su carne bajo una gruesa costra de sangre coagu­lada». Lejos de desanimarse, Junípero Serra, al enterarse de la noticia y ver el cuerpo mutilado de Fray Jaime, el santo dijo: «Gracias a Dios; ahora que el ter­reno ha sido regado con sangre, se efectuará la conversión de los indios de San Diego». La Divina Providencia quiere que una vez más la sangre de los mártires sea la semilla de la Iglesia.

Volviendo a 1770, Serra y los franciscanos acababan de establecer la Misión San Diego, pero ahora, uno de los barcos que transportaban alimentos y sumi­nistros se había perdido en el mar. Al oír esto, Gaspar de Portolá se desanimó mucho, advirtiendo la posibilidad de morir de hambre. Decidió que «si un barco no llegaba antes del 19 de marzo, fiesta de San José, patrón de la expedición, él y sus hombres se marcharían hacia el sur hasta Baja California». Junípero Serra quedó tremendamente decepcionado con la idea de abandonar la Misión. Serra decidió unir a todos los miembros de la expedición en el rezo de la novena a San José. Serra no estaba dispuesto a abandonar la Misión, pero estaba dispuesto a abandonar toda su vida a la voluntad de Dios, «confiando en la Providencia del Altísimo si, por accidente, fallara la provisión humana». Efectivamente, Junípe­ro Serra fue reivindicado, porque la Divina Providencia vendría, a pesar de las fallas de los medios humanos. «En la mañana del diecinueve, celebró la Misa Mayor y predicó un sermón. Después del desayuno, los soldados comenzaron a empacar para partir a la mañana siguiente». Milagrosamente, «en la tarde del día de San José, sucedió lo casi increíble: en el horizonte… las velas de un barco fueron descritas». El San Antonio había llegado a San Diego, permitiendo que la Misión continuara. Serra y sus compañeros misioneros y soldados se dirigieron «a la capilla temporal, donde ahora prorrumpieron en agradecimiento a Dios por la llegada providencial del barco de abastecimiento».

La Misión San Diego no es sólo una de las varias Misiones que construyó un grupo de frailes. Para Junípero Serra, la Misión San Diego fue la Mano providen­cial de Dios en acción, la inauguración de una nueva era de evangelización cris­tiana. Portolá, con Junípero a su lado, encarnó los principios españoles de Dios-Patria-Rey, la espada y la Cruz, la Corona de Castilla y la Corona de Espinas. En palabras del propio Serra, «espero, con la ayuda de Dios, una pronta y amplia expansión de nuestra santa Fe y de los dominios de nuestros Reyes Católicos».

Para Junípero Serra, el avance de la bandera de España fue el avance de la Cruz. Fue este espíritu español el que trajo la civilización, pero aún más, las aguas del bautismo a California. La Divina Providencia tenía planes especiales para este estado. Al llegar a San Diego en la fiesta de la Sangre de Cristo, los méritos de Su Sangre pronto se aplicarían a innumerables almas. Al fundar la Misión en la fies­ta de Nuestra Señora del Carmen, la Santísima Virgen pronto cubriría con su manto a un pueblo al que ella ama. Ella se mostraría como madre no antes de la fiesta de su Asunción cuando recibiría el alma de uno de sus hijos espirituales en el paraíso con ella. Cuando se veía amenazado por los errores del hombre, el pa­trocinio de nuestro santo padre San José intervenía milagrosamente para asegu­rar que la santa causa continuará. Frente a los ataques del «diablo enfurecido que parece haber tenido en cautiverio a los indígenas de San Diego», la sangre de los mártires abonaría el terreno para las conversiones, único éxito que Serra deseaba en su vida. California es una verdadera obra de la Divina Providencia de Dios.

Hoy por hoy, California parece haber retrocedido a sus caminos desprecia­bles, en esclavitud una vez más al maligno, y aún peor que su estado primitivo. Si tuviéramos la ambición de Serra por las almas, así como la confianza inque­brantable en la voluntad de Dios, quizás California pueda volver a sus raíces cris­tianas. Todos los californianos, de hecho, todos los católicos, pueden adoptar el espíritu de Junípero Serra. Con oración, sacrificio y una firme confianza en la Divina Providencia, la semilla de la Iglesia puede volver a plantarse en esta tierra. Por lo tanto, concluyamos con Mons. Weber:

«Este Estado es católico de corazón; su historia, tradiciones y reminiscen­cias están inseparablemente unidas a las de la Iglesia y sus ministros. ¿Y no es­peramos que su futuro sea católico, que su población emprendedora profese la fe verdadera, y que los maestros comisionados se encuentren en todas partes con­solando a los afligidos, instruyendo a los ignorantes e iluminando a los que están en el error o en la duda? El tiempo y la mano codiciosa de los funcionarios mexi­canos, seguidos del progreso y el mejoramiento utilitaristas estadounidenses, y demasiado a menudo por actos de vandalismo por parte de nuestros ilustrados compatriotas, no han borrado aún las evidencias del trabajo y el celo de los mi­sioneros franciscanos que plantaron por primera vez el cristianismo y la civiliza­ción en estas costas. Que continué este trabajo».

Que continúe el trabajo.

¡Bendecido 253º Aniversario de la Misión San Diego!

¡San Junípero Serra, ruega por nosotros!

¡Nuestra Señora del Carmen, ruega por nosotros!

¡San José, ruega por nosotros!

¡Viva Cristo Rey!


Martin Palihnich, Círculo Carlista Fray Junípero Serra.