The Catholic-Spanish View of Race/ La Posición Católico-Española de la Raza

The Catholic attitude towards racist doctrines is one of rejection

(Texto original en español más abajo)

The Catholic attitude towards racist doctrines is one of rejection. In Christian thinking the whole cosmic plot is centered on the question of the relationship between man and God, seeing in every man a being endowed with reason and free will that has to win by his own effort Eternal Glory. Christianity gives to all men the possibility of their salvation, and it is precisely the relevance of this religious universality that opened to all peoples the door to Heaven, as opposed to the ancient Mosaic notion of the elect.

And from the beginning of His preaching. Christ gave to His teachings an amplitude that exceeded the political and racial confines of Israel; against the law of circumcision and the idea of the covenant between Yahweh and his people, so typical of the Old Testament, the good news that the Gospel signifies is a Truth under whose banner people of every race and condition will come to gather; in bequeathing the seven solemn clauses of a testament written with Divine Blood from the summits of Calvary, the arms of the Cross were opened in love for all nations symbolically congregated in the merchant and paschal Jerusalem, Roman and Tetrarchic, Idumean and Jewish, and the third of Its words was to call the good men of the Earth, without distinction of shades or colors. Ecce filius tuus. Ecce Mater tua. In the Testament of Christ all have the condition of equal heirs.

The great theoretical expositor of the Christian «racist’ thesis», if the phrase is worth playing with, is St. Paul, to whom God granted the destiny that his example should be that of the universalization of Christianity, bestowing upon him the title of Apostle of the Gentiles, with which posterity recognizes him. St. Paul replaces the idea of the old racist law, transmitted from father to son among the Jewish people in a mixed tradition of faith and blood and symbolized in the rite of circumcision, with that of the new law, wide as the ends of the Earth and as high as the scale that goes from the ground to heaven. The externality of the rite is internalized in the rectitude of conduct; the form of ascription to a lineage falls before the prescription of a common morality to all nations; the essential is not the circumcision of the foreskin, but the circumcision of the heart. The idea of the Jew is replaced by the idea of Man, and thus the racist theory was dead. The true Jew —he says in the Epistle to the Romans, II, 28-29— is not the one who appears as such, nor the one who is circumcised in the flesh, but the one who is a Jew in intimacy and circumcised in the heart. (Non enim quid in manifesto, Judaeus est: neque quáe in manifesto, in carne, est circumciso: sed qui in abscondito, Judaeus est: et circumciso cordis in spiritu, non littera: cuius laus non ex hominibus, sed ex Deo est.) And in the Epistle to the Galatians, III 28-29. he corroborates the universality of the Gospel, the bread of all souls, the first religion that makes all men, Jews and Gentiles, rich and poor, free and slaves, equal before God: Quicumque enim in Christo baptizati estis, Christum induistis. Non est Judaeus, neque Graecus: non est servus, neque liber: non est masculus, neque femina. Omnes enitn vos unum estis in Chrisio Jesu. Si autem vos Christi: ergo semen Abrahae estis, secundum promissionem heredes. With the first great theoretician of Christianity, racism, in the only form it then took, was denounced as an idea and as a doctrine. All men will be sons of God, brothers of Christ, redeemed by His Blood and in equal measure heirs of His Glory. When Peter and Paul seal with martyrdom the truth of the precepts they taught, they will do it together, as if God wanted to emphasize that they had to die for confessing to them people of any origin.

The depository of Apostolic preaching, the Church of Rome, took up this banner and has maintained it to the present day, rejoicing in proclaiming its Universal, Catholic condition. According to the Hellenic etymology, Catholic is equivalent to universal, and one of the characteristics that make the Roman Church the authentic Christian Church, is to have fulfilled the mandate of Christ by being Catholic, that is, universal.

All Catholic philosophy is impregnated with these dyes and so are the universal positions on these issues established by the thinking of our classics of the great era. It does not occur to them to define peoples by race, in accordance with the opinion that, taking everything to the spiritual plane, it allowed the Jews to be bishops and even gave them in Trent, a marvel of Spanish genius, Christian and open, the definition of dogma from the mouth of Father Diego Láinez. When those writers separate the peoples of the Earth and enumerate the tables of differentiation, they hardly mention race. One of them, perhaps the most renowned fray Antonio de Guevara, who influenced England, Sweden and Rumania to the point of making him one of European culture’s most representative figures of the time, busy in determining the general traits that isolate people into nations, does not even take into account race, as attached as he was to the universal thesis of Spain: «Let it be known —he writes— that all these kingdoms are diverse in many, many things; to wit: in languages, in people, in animals, in metals, in waters, in meats, in customs, in laws, in lands, in buildings, in clothing, in sustenance and, above all, they as diverse in gods and temples of Europe as the gods and temples of Asia».

Expressly formulated in words that trace the Pauline sayings, without lacking the antiracist thesis, «Among Christians —asserts a Portuguese who writes in Spanish and prints the book in Italy, almost as a symbol of the Spanish universe— all are members of one body, and in religion, one, and brothers in Jesus Christ, in whose presence there is no difference of peoples or nations; of Jews or Gentiles; of barbarians or Scithians, because His faith and religion removed all the intervals and shortcuts that distinguished peoples from one another and brought them together in His Church».

The political ideal of Spain was in harmony with the Pauline doctrine and that of Dr. Bartolomé Felipe; the laws of the Indies, with their tendency to favor marriage between Europeans and Indians, are the best proof of a position that, being Christian, could not fail to be the most humane.

The modern tendencies of our thinking, consciously or unwittingly, have not been able to shed the Christian legacy of biological equality. A man as unsuspicious of identification with our traditional position as the teacher D. José Ortega y Gasset casts aside the racist doctrines with emphatic words, seeking the causes of political differentiation in the State and not in the people, in a unity of coexistence preferable to a unity of blood. «It is false to suppose —he says categorically— that national unity is founded on unity of blood, or viceversa. Racial differences, far from excluding historical incorporation, underline what is specific in the genesis of every great State». Ortega arrives at consequences contrary to those of Gobineau; far from race depending on the State, every State is born overcoming the limited possibilities that biological purity entails, almost as if to surpass the political imbalance that the coexistence of people of different origins entails. There is no State, he says, unless the notion of race is thrown overboard; the State is the form that replaces, to a higher degree, the limited perspective that makes history, and life, a game of eye or skin color.

However, one of the most outstanding exponents of the universality of our role in the world, Ramiro de Maeztu, applauded the initiative of a Spanish priest, Zacarías de la Vizcarra, in creating in Buenos Aires the «fiesta de la raza» as a symbol of the unity —antiracist, biologically speaking— of the Hispanic peoples. But he accepts it affirming that, evidently, Spain is not a race, «because what we call race is not constituted by those characteristics that can be transmitted through protoplasmic obscurities, but by those others that are spiritual light, like language and the Credo». Hispanicity ranges from the Basques of a millenarily pure race that gave it Ignacios and Oquendos, to the noble Goths from whom the Guzmans originate, to the Arabic of the Bemhumeya, to the Celtics of the Camoens, or the Indians and Malays that protected the cross and arm of Castile. «It would be absurd to look for their characteristics by ethnographic methods», concludes Maeztu, stressing the eternal position of Catholic and Spanish truth, in which men are differentiated in the goodness of their souls and not in the class of their bodies.

(Racism. A Brief History of its DoctrinesFrancisco Elías de Tejada; pp 93-100)

Translated by Daniel Rodríguez, Círculo Carlista Camino Real de Tejas


La posición católica ante las doctrinas racistas es la de negación. En el pensamiento cristiano toda la trama cósmica se centra en la cuestión de las relaciones entre el hombre y Dios, viendo en todo hombre un ser dotado de razón y libre albedrío que ha de ganar por propio esfuerzo la gloria eterna; el Cristianismo da a todos los hombres la posibilidad de salvación, y precisamente la importancia de las novedades que desde el principio le comenzaron por oponer a la estrechez de la concepción judaica era esta universalidad religiosa que abría a todos los pueblos la puerta del cielo, a diferencia de la antigua noción mosaica de los elegidos.

Y a desde el principio de la predicación. Cristo dio a sus enseñanzas amplitudes que excedían a las confines políticos y raciales de Israel; contra la ley de la circuncisión y la idea del pacto entre Yahvé y su pueblo, tan típica del Viejo Testamento, la buena nueva que el Evangelio significa es una verdad bajo cuyo lábaro vendrán a agruparse gentes de toda raza y condición; al legar las siete cláusulas solemnes de un testamento escrito con sangre divina desde las cumbres del Calvario, los brazos de la cruz se abrían en amor para todas las naciones simbólicamente congregadas en la Jerusalén comerciante y pascual, romana y tetrárquica, idumea y judía, y la tercera de sus palabras era para llamar a los hombres buenos de la tierra, sin distingos de matices ni colores. Ecce filius tuus. Ecce mater tua. En el testamento de Cristo todos tienen la condición de iguales herederos.

El gran expositor teórico de la tesis racista cristiana, si vale el juego de la frase, es San Pablo, al que Dios concedió el destino de que su ejemplo fuera el de la universalización del cristianismo, tocándole en suerte el mote de Apóstol de los gentiles con que la posteridad le reconoce. San Pablo sustituye la idea de la ley racista antigua, transmitida de padres a hijos en el pueblo judío en tradición mixta de fe y sangre y simbolizada en el rito de la circuncisión, por la de la ley nueva, ancha como los confines de la tierra y alta como la escala que va del suelo al cielo. Lo externo del rito se interioriza en la rectitud de la conducta; la forma de la adscripción a una estirpe cae ante la prescripción de una moral común a todas las naciones; lo esencial no es la circuncisión en el prepucio, sino la circuncisión del corazón. La idea del judío se sustituye por la idea del hombre, y con ello la teoría racista había muerto. El verdadero judío— dice en la Epístola ad Romanos, II, 28-29— no es el que aparece como tal, ni el que está circunciso en la carne, sí el que es judío en la intimidad y circuncidado en el corazón. (Non enim quid in manifestó, Judaeus est: neque quae in manifesto, in carne, est circumciso: sed qui in abscondito, Judaeus est: et circumciso cordis in spiritu, non littera: cuius laus non ex hominibus, sed ex Deo est.) Y en la Epístola ad Gálatas, III 28-29. corrobora la universalidad del Evangelio, pan de todas las almas, primera religión que hace a todos los hombres, judíos y gentiles, ricos y pobres, libres y esclavos, iguales ante Dios: Quicumque enim in Christo baptizati estis, Christum induistis. Non est Judaeus, neque Graecus: non est servus, neque liber: non est  masculus, neque femina. Omnes enim vos unum estis in Christo Jesu. Si autem vos Christi: ergo semen Abrahae estis, secundum promissionem heredes. Con el primer gran teórico del cristianismo, el racismo, en la única forma que entonces revestía, ha sido denunciado como idea y como doctrina. Todos los hombres serán hijos de Dios, ¡hermanos de Cristo, redimidos por su sangre y en idéntica medida herederos de su gloria. Cuando Pedro y Pablo sellen con el martirio la verdad de los preceptos que enseñaban, lo harán juntos, como si Dios quisiera subrayar que debían morir por confesarles gentes de cualquier procedencia.

La depositaría de la predicación apostólica, la Iglesia de Roma, recogió esta bandera y la ha mantenido hasta nuestros días, gozándose en proclamar su condición de universal, de católica. Según la etimología helénica católico equivale a universal, y una de las características que hacen de la Iglesia romana la auténtica cristiana, es haber cumplido el mandato de Cristo siendo católica, esto es, universal.

Toda la filosofía católica se halla impregnada de estos tintes y también son universales las posiciones que en estos temas fija el pensamiento de nuestros clásicos de la era grande. No se les ocurre definir a los pueblos por la raza, de acuerdo con la opinión que llevándolo todo al plano del espíritu permitía a los judíos ser obispos y hasta les entregaba en Trento, maravilla del genio español, cristiano y abierto, la definición del dogma por boca del padre Diego Láinez. Cuando aquellos escritores se dan a separar los pueblos de la tierra y enumeran las tablas de diferenciación, apenas mientan el síntoma racial. Uno, quizá el más difundido de ellos, aquel fray Antonio de Guevara, de tan insospechadas influencias que van desde Inglaterra a Suecia y a Rumania hasta el punto de hacerle una de las figuras más representativas de la cultura europea de su tiempo, ocupado en determinar los rasgos generales que aíslan a las gentes en naciones ni siquiera tiene en cuenta la raza, de prendido que estaba a la tesis universal de España: «Hágoos saber— escribe—que todos estos reinos en muchas y muchas cosas son diversos; conviene a saber: en lenguas, en personas, en animales, en metales, en aguas, en carnes, en costumbres, en leyes, en tierras, en edificios, en vestido, en mantenimientos y, sobre todo, son diversos en dioses y templos de Europa a los dioses y templos de Asia».

Sin que falte la tesis antirracista expresa­mente formulada en palabras que calcan los decires paulinos. «Entre cristianos— asevera un portugués que escribe en castellano e imprime el libro en Italia, casi como símbolo de lo universo español—, todos son miembros de un cuerpo, y en la religión unos, y herma­nos en Jesucristo, en cuya presencia no hay diferencia de pueblos ni naciones; de judíos ni gentiles; de bárbaros ni de escitas, porque su fe y religión quitó todos los intervalos y atajos que distinguían entre sí los pueblos y los ayuntó en su Iglesia».

La idea política de España se compadecía con la doctrina paulina y del doctor Bartolomé Felipe; las leyes de Indias, con su tendencia a favorecer el matrimonio entre europeos e indígenas, son la mejor comprobación de una postura que, siendo cristiana, no podía dejar de ser la más humana.

Las tendencias modernas del pensamiento nuestro, conscientemente o sin buscarlo, no han podido deshacerse del lastre cristiano de la igualdad biológica. Hombre tan poco sospechoso de identificación con nuestra posición tradicional como el maestro D. José Ortega y Gasset da de lado a las doctrinas racistas con palabras contundentes, buscando las causas de diferenciación política en el Estado y no en el pueblo, en una unidad de conviven­cia mejor que en una unidad de sangre. «Es falso suponer — dice tajantemente — que la unidad nacional se funda en la unidad de san­gre, y viceversa. La diferencia racial, lejos de excluir la incorporación histórica, sobre­ ya lo que hay de específico en la génesis de todo gran Estado». Ortega llega a con­secuencias contrapuestas a las de Gobineau; lejos de depender la raza del Estado, todo Estado nace como superación de las limita­ da posibilidades que acarrea la pureza biológica, casi como para superar el desequilibrio político que supone la coexistencia de gentes de distinto origen. No hay Estado, viene a decir, sino cuando se echa por la borda la noción de raza; el Estado es la forma que sustituye, en un grado más elevado, la reducida visión que hace de la historia y de la vida un juego de color de ojos o de piel.

Sin embargo, uno de los más señeros expositores de la universalidad de nuestra función en el mundo, Ramiro de Maeztu, aplau­día la iniciativa de un sacerdote español, Zacarías de la Vizcarra, al crear en Buenos Aires la “ fiesta de la raza” como símbolo de la unidad—antirracista, biológicamente hablan­do— de los pueblos hispánicos. Pero la acep­ta afirmando que, evidentemente, España no es una raza, «porque lo que llamamos raza no está constituido por aquellas características que puedan transmitirse al través de las oscuridades protoplasmáticas, sino por ­ aquellas otras que son luz del espíritu, como el habla y el Credo». La Hispanidad abar­ca desde el vasco de raza milenariamente pura que le dio los Ignacios y Oquendos, al noble godo de quien proceden los Guzmanes, al árabe de los Bemhumeya, al celta de los Camoens, o al indio y malayo que amparó la cruz y el brazo de Castilla. «Sería absurdo buscar sus características por los métodos de la etnografía», concluye Maeztu incidiendo en la eterna postura de la verdad católica y española, para la que los hombres se diferencien en la bondad del alma y no en la clase de los cuerpos.

(El racismo. Breve historia de sus doctrinas Francisco Elías de Tejada; págs. 93-100)

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