The Most Holy Virgin of the Rosary of Manila; La Gran Señora de Filipinas

Procesión anual de Nuestra Señora del Rosario de La Naval de Marina. Foto Angie de Silva

original english version

The arrival of the Dominican Fathers

It all started when the Dominican missionaries arrived in the Philippine Islands in 1581 when the zealous Bishop Domingo Salazar who had been a missionary in Nueva España for forty years was appointed to be the first Bishop of Manila. Fray Domingo Salazar was a dominican missionary and he saw that he will be needed more laborers in the vineyard of Our Lord, so he obtained twenty religious from the convent of Saint Stephen in Salamanca, who will help to carry all the holy works and apostolates in the archipelago. But God permitted, most of the friars died on their journey, afflicted by a terrible plague. Salazar sent a letter in Nueva España asking to send more friars preachers in the Islands, the King of Spain learned of the situation, ordered another twenty four religious under Fray Juan Crisostomo for the Philippines.

«Doctor Santiago dé Vera, my Governor and Captain General of the Philippine Islands, and President of my Royal Court, who resides in them: The Father Fr. Juan Crisóstomo, of the Order of the Holy Dominic, he goes to those Islands, and has twenty-four religious of his Order in order to plant it in them and great desire, as it has meant to me, of engage in the doctrine and teaching of the natural and idolaters who have no knowledge of our holy Catholic faith; and for she is so holy and apostolic company have moved very exemplary and learned religious, how I have a relationship that those who go in this company are; and because my will is to help to achieve the end: of his so pious pretense, and so much zeal for the service of our Lord, and propagation of his holy evangelical law, I commanded you to help them, honor them and favor, comforting them and encouraging them much to perseverance, so that it becomes fruit, and the devil cannot hinder it. Date in Tortosa, on September 20, 1585 years.»

«I am the King.» By command of His Majesty, Antonio de Éraso.

Fr. Domingo Salazar, first bishop of Manila

The Dominican friars headed by Domingo Salazar built a church that was named after their holy founder Santo Domingo in Intramuros where the Miraculous image of Our Lady of Rosary resides for more than three centuries. The sanctuary of Santo Domingo was often compared to the sanctuary of Del Pilar church in Zaragoza, Spain.

The church of Santo Domingo was reconstructed five times because of the earthquakes until it was finally finished in 1868 with its splendor architecture and heavenly sanctuary. Certain author describe it «if we make a comparison, he says, between the humility of his origin and the sumptuousness that it later achieved; if we contemplate the devotion that inspired the inhabitants of Manila by that asylum of piety; the almost innumerable wonders with which His Majesty rewarded in him the heroic faith of our greater; and if we take into account that not even the protection that Mary provides on that throne of love, nor the fidelity of his people have been denied until today, it will naturally occur to us apply to the temple of Santo Domingo the words that the Church dedicates to the first sanctuary in Spain that underwent identical transformations: Prisca paupertas placebat, Nec novus mos displicet». 

Until the 2nd World War where it was destroyed by the Japanese bomb and later transfer the church in another place outside of Intramuros in Quezon City where it is standing today.

old Santo Domingo Church

The first image of Our Lady of Rosary

The first Dominican founders in the Philippines placed their new province under the patronage of Our Lady of Rosary, Whom they honor with great devotion for the successful establishment of their apostolic mission. Before they arrived in the archipelago they found a good and beautiful image of Our Lady of Rosary, that was made in wood, fifty centimeters tall, and was brought from Nueva España. The religious started teaching the natives to have a healthy devotion towards this Great Lady of Rosary. Prayers and exhortations, wonders shown, miracles were attributed such are the gifts of the heavenly mother to her devoted children in the newly discovered Islands that opened their hearts to Christ. The love of the people become evident when everyday men and children, noble and peasants, healthy and sick are hurried to the church like a son running to her mother, just to see and revere the Virgin Mother, to offer alms in support for the friars. Oh how godly to see this modern times that we are now deprived of, those days hundreds of people come to mass, lighting the candles for the saints, praying their rosaries kneeling, with long and beautiful prayers were offered daily, what a paradise on earth, where Christ reigns in the hearts of men.

«Christians −says a memoir− they hurried to that little sanctuary of the Virgin of the Rosary, where they found all hours of the day and night directors full of self-denial and charity, who supplied them with spiritual pasture and consoled them in their afflictions.» 

Here are some chronicles from the old times, miracles that were done by Our Lady.

Captain Francisco Rodríguez and his wife María Pérez, who were great benefactors of this house, they had (among other alms) given with which they bought two white candles that burned at the high mass from the Sanctus until the priest has consumed that Sovereign Sacrament, and at the altar of Our Lady of the Rosary, while the Salve that is sung in the compline every afternoon. So it happened that having been lit at Masses and Salve for a space of three months, neither the candles were spent, nor the wax was diminished, noticing Fr. Prior, Fr. Diego de Soria, asked the Provincial, Br. Juan de Castro, if he had noticed this, and the Provincial saint, who had long before noticed and silent, awaiting the end of this marvel, he asked the Prior if he had done any diligence to find out this truth and, answering him no, but only to notice it and admire himself, the Provincial came to the candle and showed him a sign that the last of him had done, he said: More than a month ago I made it, from it to what was burning there was nothing lacking in all that time, but the candle was in the same being, as if they never had turned on, and out of reverence for such a particular thing he ordered.»

Another similar chronicle mentioned by P. Peguero: 

«For the festivities of Our Lady, the wax from the shops, weighing it first to return it, after the holidays, and paying what I know I would have spent, and heavy the wax, after to have burned in the said parties, weighed the same that weighed when it was removed.» «Miracle says Fr. Aduarte, that Our Lady of the Rosary has done many times, showing in it to be well served by her devotees.»


The Thaumaturge image of Our Lady of the Rosary of Manila

It was made for the greater honor of Our Lady. The old wooden statue of Our Lady of Rosary from Nueva España was replaced by a new one. Captain-General Luis Perez Dasmariñas ordered Labróla, an infidel chinese, to make a statue of Our Lady of Rosary, under the direction of Hernando de los Rios, he did it with such elegance and beauty that despite of more than three centuries had passed it still attracts people to come to her. The new statue was made from pure ivory both the face and hands of Mary and Jesus but the body is a hardwood and it was four feet and eight inches high, a bastidor style. This is considered to be the oldest dated ivory carving in the Philippines, her feast is celebrated every 2nd Sunday of October. Labróla was later converted to the Catholic faith and lived in Ilocos. As P. Mariano O.P asserts «Very soon the heavenly Lady captivated the hearts of the inhabitants of Manila; and the devotion of Our Lady of the Rosary extended to the islands as religion progressed. Rich and the poor, nobles and commoners, Spaniards and Filipinos, soldiers and countrymen emulated by persistence to give gifts to the one who had so stolen their hearts; and they judged themselves very happy in to be able to contribute with something from your adornment of the chapel, shedding many of its most precious jewels to offer them to the Great Lady.»

This glorious Lady was miraculously saved during the great fire on April 30, 1603. When the church and convent was burning, the religious hurried in the church, as the Jesuit fathers recorded the event «The most pitiful thing was to see the Santo Domingo Convent burn … with the part of the church that had escaped the fury of the tremors of three years before. Just those very Religious Fathers were able to consume the Blessed Sacrament and escape the sacred image of Our Lady of the Rosary, which is ivory, large, beautiful and of much devotion and price. They took her to our church, where to her, and in our house some of the religious we had as guests until we had a church and room again, although on loan, they left us very built, and with a very devout procession accompanying them ours and all the Religions and states of the city, ecclesiastical and civil, they again carried his holy image on the shoulders of priests, which moved to great devotion for people being hurt with their loss and pass the procession through a good part of the places made ashes with the fire that still burned and gave embers for the censers, with having already days that had been undertaken.»

Our Lady of the Rosary of La Naval de Manila

The Battle of La Naval de Manila

 The victorious battle of La Naval de Manila was miraculously attributed to Our Lady of Rosary in Santo Domingo church, it is a divine intervention that led them to win against the Dutch Protestant who attempted to invade Manila and the whole archipelago. They were defeated by the Spanish and Filipino forces with the help of the Most Blessed Virgin Mary as they offered penances so that they may win. «Flooded with joy our hearts, we let all our religious know the glorious and happy act of arms, which was the one that having engaged our soldiers five naval combat in these Islands against the Dutch, enemies of the Catholic name and despisers of the Roman Church, for five time they were put on a shameful and hasty flight. These victories took place in the year 1646. The Dutch navy was much superior to ours, since it consisted of fifteen ships and that of ours of only two, called, the one Incarnation, and the other Our Lady of theRosary beads; however, ours made a multitude of dead and sank two of the ships Dutch. So the cathedral chapter of This church of Manila, by judicial decree, commanded on April 9, 1652 that these victories be considered miraculous, achieved through the intercession of Our Lady of the Rosary, in favor of the faith of these kingdoms, which at the time was in danger, having made a vow, which was renewed many times, to visit the image of Our lady of the Rosary that is venerated in this Convent; what they did twice, and one of they entered our Church with their feet barefoot. The Cabildo took into account the following three circumstances to declare the victories miraculous:1. That our soldiers died did not reach fifteen. 2. That the two mentioned ships were already very old, wood, and powerless to go into battle: and 3. That our pious soldiers prepared themselves with the devout prayer of the Rosary, singing in choirs with their eyes on heaven, as trusting in the protection from on high, so that This distinguished victory is attributed only to God Our Lord through the mediation of Our Lady of the Rosary.» (Acta Cap, Provine, anni 1652).

It was another naval battle that saved the christian kingdom of the Philippines just like the Battle of Lepanto where Our Lady of Rosary made the enemies on their knees, the victory is ours!

«…Go to the temple of Santo Domingo, to the sanctuary of the excellence of the Most Holy Virgin of the Rosary in the Philippines, to the place where your elders bent their knees to give thanks to her who liberated these Islands from Protestant heresy, to the spot consecrated by the piety of one hundred generations who had gone there to deposit their piety and confidence in Mary most holy…»                       Leone XIII, P.P          

¡Viva Nuestra Señora del Santisimo Rosario de La Naval de Manila!

¡Viva la Santa Religión!

¡Viva España!

¡Vivan Las Españas!

¡Vivan Las Islas Filipinas!

Lawrence Cawas, Circulo Carlista Felipe II de Manila

versión en español

La llegada de los Padres Dominicos

Todo comenzó cuando los misioneros dominicos llegaron a las Islas Filipinas en 1581 cuando el celoso obispo Domingo Salazar, quien había sido misionero en Nueva España durante cuarenta años, fue nombrado primer obispo de Manila. Fray Domingo Salazar, como misionero dominicano, vio que se necesitan más obreros en la viña de Nuestro Señor, por lo que obtuvo veinte religiosos del convento de San Esteban en Salamanca, quienes para ayudarle a llevar toda la evangelización y el apostolado en el archipiélago. Pero, Dios lo permitió, la mayoría de los frailes murieron en su viaje, afligidos por una terrible plaga. Salazar envió una carta en Nueva España pidiendo enviar más frailes predicadores a las Islas, el Rey de España se enteró de la situación, ordenó otros veinticuatro religiosos, esta vez al mando de Fray Juan Crisóstomo para Filipinas.

«Doctor Santiago dé Vera, mi Gobernador y Capitán general de tas Islas Filipinas, y Presidente de mi Audiencia Real, que en ellas reside: El Padre Fr. Juan Crisóstomo, dé la Orden de Santo Domingo, va á esas Islas, y lleva veinte y cuatro religiosos de su Orden con el fin de plantarla en ellas y gran deseo, según me ha significado, de ocuparse en la doctrina y enseñamiento de los naturales é idólatras que no tienen conocimiento de nuestra santa fé católica; y para esta tan santa y apostólica empresa se han movido muy ejemplares y doctos religiosos, cómo tengo relación que lo son los que van en esta compañía; y porque mi voluntad es ayudar para conseguir el fin: de su pretensión tan piadosa, y tanto celo del servicio de nuestro Señor, y propagación de su santa ley evangélica, os mandado les ayudéis, honréis y favorezcan, consolándose y animándolos mucho á la perseverancia, para que se haga fruto, y el demonio no pueda poner estorbo en ello. Fecha en Tortosa, á veinte de Septiembre de 1585 años.»

«Yo el Rey.»  Por mandado de su Majestad,  Antonio de Eraso.

Los frailes dominicos encabezados por Domingo Salazar construyeron una iglesia que lleva el nombre de su santo fundador Santo Domingo en Intramuros donde la imagen milagrosa de Nuestra Señora del Rosario reside durante más de tres siglos. El santuario de Santo Domingo se comparó a menudo con el santuario de la iglesia del Pilar en Zaragoza, España. La iglesia de Santo Domingo fue reconstruida cinco veces a causa de los terremotos hasta que finalmente se terminó en 1868 con su esplendorosa arquitectura y santuario celestial.

Ruinas de la iglesia tras la II Guerra Mundial

Cierto autor lo describe así «si hacemos comparación, dice, entre la humildad de su origen y la suntuosidad que más tarde alcanzó; si contemplamos la devoción que inspiró á los habitantes de Manila aquel asilo de piedad; los casi innumerables prodigios con que su Majestad premió en él la heroica fe de nuestros mayores; y si tenemos en cuenta que ni la protección que María dispensa en aquel trono de amor, ni la fidelidad de su pueblo han sido desmentidas hasta hoy, se nos ocurrirá naturalmente aplicar al templo de Santo, Domingo las palabras que la Iglesia dedica al primer santuario de España que sufrió idénticas transformaciones: Prisca paupertas placebat, Nec novus mos displicet» hasta la 2ª Guerra Mundial, cuando fue destruido por la bomba japonesa y luego traslada la iglesia a otro lugar fuera de Intramuros en Quezon City donde se encuentra hoy.

Iglesia de Santo Domingo hoy

La primera imagen de Nuestra Señora del Rosario

Los primeros fundadores dominicos en Filipinas colocaron su nueva provincia bajo el patrocinio de Nuestra Señora del Rosario, a quien honran con gran devoción por el exitoso establecimiento de su misión apostólica. Antes de llegar al archipiélago encontraron una buena y hermosa imagen de Nuestra Señora del Rosario, que fue realizada en madera, de cincuenta centímetros de altura, y traída de Nueva España.

Los religiosos comenzaron a enseñar a los nativos a tener una sana devoción hacia esta Gran Señora del Rosario. Oraciones y exhortaciones, prodigios mostrados, milagros atribuidos, tales son los dones de la madre celestial a sus devotos hijos en las islas recién descubiertas que abrieron sus corazones a Cristo. El amor de la gente se hace evidente cuando hombres y niños comunes, nobles y campesinos, sanos y enfermos se apresuran a la iglesia como un hijo corriendo hacia su madre, sólo para ver y venerar a la Virgen Madre, para ofrecer limosnas en apoyo a los frailes. Oh qué piadoso ver estos tiempos modernos de los que ahora estamos privados, estos días cientos de personas vienen a misa, encendiendo las velas de los santos, rezando sus rosarios de rodillas, con largas y hermosas oraciones se ofrecían diariamente, que paraíso en la tierra. , donde Cristo reina en el corazón de los hombres.«Los cristianos, dice una memoria, acudían presurosos á aquel pequeño santuario de la Virgen del Rosario, donde encontraban á todas las horas del día v de la noche directores llenos de abnegación y caridad, que les suministraban el pasto espiritual y los consolaba en sus aflicciones.» Aquí hay algunas crónicas de los viejos tiempos, milagros que fueron hechos por Nuestra Señora.

«El capitán Francisco Rodríguez y su mujer María Pérez, que fueron grandes bienhechores de esta casa, había (entre otras limosnas) dado con que se compraron dos cirios blancos que ardiesen á la misa mayor desde los Sanctus hasta haber el sacerdote consumido aquel soberano sacramento, y en el altar de Nuestra Señora del Rosario, mientras la Salve que se canta en las completas cada tarde. Sucedió, pues, que habiéndose encendido á misas y Salve por espacio de tres meses, ni se gastaban los cirios, ni se disminuía la cera, advirtiéndolo el P. Prior, Fr. Diego de Soria, preguntó al P. Provincial, Fr. Juan de Castro, si había reparado en ello, y el santo Provincial, que mucho antes lo había notado y callado, esperando el fin de esta maravilla, preguntó al Prior si había hecho alguna diligencia para averiguar esta verdad y, respondiendo él que no, sino solo reparar en ello y admirarse, se llegó el Provincial al cirio y mostrándole una señal que a lo último de él tenía hecha, le dijo: “Mas ha de un mes que la hice, desde ella á lo que ardía no faltaba cosa en todo aquel tiempo, sino que se estaba el cirio en el mismo ser, como si nunca lo hubieran encendido, y por reverencia de cosa tan particular mandó guardarle”

Otra crónica similar mencionada por P. Peguero. «Para las fiestas de Nuestra Señora se traía la cera de las tiendas, pesándola primero para volverla, acabadas las fiestas, y pagar lo que se hubiese gastado, y pesada la cera, después de haber ardido en las dichas fiestas, pesaba lo mismo que pesó cuando se sacó.» «Milagro −dice el P. Aduarte− que Nuestra Señora del Rosario muchas veces ha hecho, mostrando en él darse por bien servida de sus devotos

La imagen taumaturga de Nuestra Señora del Rosario de Manila

Fue tallada para el mayor honor de Nuestra Señora. La antigua estatua de madera de Nuestra Señora del Rosario de Nueva España fue reemplazada por una nueva. El Capitán General Luis Pérez Dasmariñas ordenó a Labróla, un chino infiel, que hiciera una estatua de Nuestra Señora del Rosario, bajo la dirección de Hernando de los Ríos. Lo hizo con tanta elegancia y belleza que a pesar de que han pasado más de tres siglos todavía atrae a la gente a Ella. Tanto el rostro como las manos de María y Jesús están hechas de marfil puro, pero el cuerpo es de madera. Tiene cuatro pies y ocho pulgadas de alto, y es estilo bastidor. Se considera la talla de marfil fechada más antigua de Filipinas, su fiesta se celebra cada segundo domingo de octubre. Labróla se convirtió más tarde a la fe católica y vivió en Ilocos.

Como afirma P. Mariano O.P, muy pronto la celestial Señora cautivó los corazones de los habitantes de Manila y la devoción a Nuestra Señora del Rosario se extendía por las Islas conforme progresaba la religión. Ricos y pobres, nobles y plebeyos, españoles y filipinos, soldados y paisanos se esforzaban a porfía por obsequiar a la que tan robados tenía sus corazones; y se juzgaban por muy dichosos en poder contribuir con algo de su hacienda al adorno de la capilla, desprendiéndose muchos de sus más preciadas joyas para ofrecerlas a la Gran Señora.

Esta gloriosa dama fue salvada milagrosamente durante el gran incendio del 30 de abril de 1603. Cuando la iglesia y el convento ardían, los religiosos se apresuraron a entrar en la iglesia, ya que los padres jesuitas registraron el evento. «Lo más lastimoso fué ver abrasar…. el Convento de Santo Domingo con la parte de la iglesia que había escapado de la furia de los temblores de tres años antes. Apenas aquellos muy religiosos Padres pudieron consumir el Santísimo y escapar la sagrada imagen de Nuestra Señora del Rosario, que es de marfil, grande, hermosa y de mucha devoción y precio. Trajéronla a nuestra iglesia, dónde a ella, y en nuestra casa a algunos de los religiosos los tuvimos por huéspedes hasta que volviendo á tener iglesia y habitación, aunque de prestado, nos dejaron muy edificados, y con una muy devota procesión acompañándoles los nuestros y todas las Religiones y estados de la ciudad, eclesiástica y civil, volvieron a llevar su santa imagen á hombros de sacerdotes, que movió a gran devoción por estar la gente lastimada con su pérdida y pasar la procesión por buena parte de los lugares hechos ceniza con el fuego que aun ardía y daba brasas para los incensarios, con haber ya días que se había emprendido.»

La batalla de La Naval de Manila

La victoria en la batalla de La Naval de Manila fue atribuida milagrosamente a Nuestra Señora del Rosario de  la iglesia de Santo Domingo. Fue una intervención divina que llevó a vencer al protestante holandés que intentó invadir Manila y todo el archipiélago. Los invasores holandeses fueron derrotados por las fuerzas españolas y filipinas con la ayuda de la Santísima Virgen María mientras ofrecían penitencias para alcanzar la victoria.

Los dos barcos que combatieron y vencieron a los protestantes holandeses

«Inundados de gozo nuestros corazones, hacemos saber á todos nuestros religiosos el glorioso y feliz hecho de armas, cual fue el que habiendo trabado nuestros soldados cinco combates navales en estas Islas contra los holandeses, enemigos del nombre católico y menospreciadores de la iglesia Romana, por cinco veces fueron puestos en vergonzosa y precipitada fuga. Estas victorias tuvieron lugar el año 1646. La armada holandesa era muy superior a la nuestra, pues aquella se componía de quince naves y la de los nuestros de sólo dos, llamadas, la una Encarnación, y la otra Nuestra Señora del Rosario; no obstante, la nuestra hizo una multitud de muertos y echó a pique dos de las naves holandesas. Por lo que el cabildo catedral de esta iglesia de Manila, por decreto judicial, mandó en 9 de Abril de 1652 que estas victorias se tuviesen por milagrosas, conseguidas por la intercesión de Nuestra Señora del Rosario, en pro dé la fé de estos reinos, que a la sazón estuvo en peligro, habiendo hecho voto, que se renovó muchas veces, de visitar la imagen de Nuestra señora del Rosario que se venera en este Convento; lo que hicieron por dos veces, y una de ellas entraron en nuestra Iglesia con los pies descalzos. El Cabildo tuvo en cuenta las tres circunstancias siguientes para decretar por milagrosas las victorias: 1. Que de nuestros soldados no llegaron a quince los muertos. 2. Que las dos citadas naves eran ya muy viejas, de madera, e impotentes para entrar en batalla: y 3. Que nuestros piadosos soldados se prepararon con la devota oración del Rosario, cantándole á coros puestos los ojos en el cielo, como confiados en la protección de lo alto, para que esta insigne victoria no se atribuya sino á Dios Nuestro Señor por mediación de Nuestra Señora del Rosario

Fue otra batalla naval que salvó el reino cristiano de Filipinas al igual que la Batalla de Lepanto donde Nuestra Señora del Rosario puso a los enemigos de rodillas, ¡la victoria es nuestra!

«… Ve al templo de Santo Domingo, al santuario de la excelencia de la Santísima Virgen del Rosario en Filipinas, al lugar donde tus mayores doblaron sus rodillas para agradecer a ella que liberó estas islas de los protestantes herejía, al lugar consagrado por la piedad de cien generaciones que habían ido allí a depositar su piedad y confianza en María santísima… » Papa León XIII

¡Viva Nuestra Señora del Santísimo Rosario de La Naval de Manila!

¡Viva la Santa Religión!

¡Viva España!

¡Vivan las Españas!

¡Vivan las Islas Filipinas!

Lawrence Cawas, Círculo Carlista Felipe II de Manila